WHOがそれを懸念の変種として指定した理由

世界保健機関(WHO)は、アフリカ南部で発生したと考えられているSars-CoV-2のB.1.1.529系統が、オミクロンという名前の懸念の変種(VoC)として指定されることを発表しました。 この決定は、世界的大流行の管理における優先順位の大幅な変化をすでに引き起こしています。

WHOは、とりわけ、監視の強化、特にウイルスゲノムの配列決定を推奨しています。 この変種によってもたらされる危険性を理解するための焦点を絞った研究。 マスクの強制使用などの緩和策を強化します。 海外旅行に対するより厳しい制限は、英国および他の多くの国ですでに施行されています。 実際、日本はすべての外国人観光客に対して国境を閉鎖しました。

オミクロンの亜種がVoCに指定される速度は驚異的でした。 ボツワナと南アフリカで最初に感染が確認されてから2週間余りが経ちました。 これを、現在ヨーロッパや世界の他の多くの地域で支配的なデルタバリアントと比較してください。 この亜種は2020年10月にインドで最初に報告されましたが、インドでの症例数の大幅な増加(および他の多くの患者への拡散)にもかかわらず、少なくとも6か月後までVoCステータスの上昇はありませんでした。

確かに、デルタによってもたらされる危険性の認識には時間がかかり、危険な新しい亜種をつぼみに挟むために迅速に行動すること、または少なくともしばらくの間世界を購入するためにそれらの広がりを遅らせることの重要性についての教訓が間違いなく学ばれました。 。 しかし、この遅れは、新しい亜種が何ができるかについての強力な証拠を生成することの難しさも反映しています。

新しいバリアントによってもたらされる脅威を決定する3つのタイプの動作(「表現型」)があります。 これらは、伝染性(ある人から別の人に伝染する速度)、病原性(病気の症状の重症度)、および免疫回避(人がワクチンまたは感染から受ける保護の程度。自然)です。 これらの3つの表現型間の根底にある遺伝学と進化的相互作用は複雑であり、それらを解明するには、詳細な実世界の臨床および疫学データと注意深い実験室実験の両方が必要です。

では、WHOや世界中の多くの専門家が、データがほとんどないことに夢中になっているオミクロンの亜種についてはどうでしょうか。 この変種が「私たちが見た中で最も気になる」という警告は正当化されますか? ?

オミクロンがより深刻な病気を引き起こすという証拠はまだありませんが、ほとんどデータがありません。 この変種がより軽度の症状を引き起こすことを示唆する南アフリカからの事例報告が、特に高齢者または脆弱な人にとって正確であることが判明するかどうかはまだわかりません。 ただし、伝達性と免疫回避の両方について懸念する明確な原因があります。

確率的(ランダム)効果により、ウイルス遺伝学の根本的な変更を必要とせずに症例率が驚くほど増加する可能性があるため、新しいバリアントの高い伝達率を特定するのは難しい場合があります。 最近南アフリカで起こっているように、症例率が比較的低い場合、過剰拡散または「創始者」イベントは、偶然に単一系統の有病率の劇的な増加を引き起こす可能性があります。

これらの警告があったとしても、オミクロンの亜種は他の亜種よりも早く広がる可能性が高いというのがコンセンサスの意見です。 南アフリカのハウテン州では、オミクロンの出現により、R数(感染者がウイルスを感染させる人の平均数)が約1.5からほぼ2に増加したと考えられています。これは大きな変化です。 はい、それは本当だ。 当然のことながら、英国、イスラエル、ベルギー、カナダ、オーストラリア、オランダ、オーストリアなど、南アフリカ以外のますます多くの国でも収集されています。

あごを落とす

しかし、オミクロン変異体の最も顕著な特徴は、ゲノム内の前例のない数の突然変異に反映されているように、それが重要かつ突然の進化の飛躍を表すという事実です。 これがどのように起こったかは継続的な推測の問題ですが、重大なことに、32の突然変異がスパイクタンパク質に影響を及ぼし、その多くはワクチンまたは以前の感染によって生成された抗体とウイルスが相互作用する方法を変えることが知られています

急速な拡散率と相まって、免疫回避の増加のこの可能性が、非常に大きな懸念を引き起こしています。 しかし、ウイルスがゲノム配列だけからどのように振る舞う可能性があるかを予測することは、正確な科学ではありません。 また、バリアントに含まれる突然変異の数と、それがもたらす可能性のある危険性との間に直接的な関係はありません。

オミクロンの変種は確かに緩和策、綿密な監視、世界的な研究努力を保証しますが、私たちが何に反対しているのかを正確に言うのは時期尚早です。 証拠が蓄積されるにつれて、今後数週間でより明確な状況が明らかになるはずです。

その間、世界は南アフリカとボツワナの科学者と公衆衛生当局の警戒と開放性に感謝すべきであり、この変種の出現は ウェイクアップコール グローバルに公平で迅速なワクチンデリバリーを達成するための私たちの努力を倍加します。

著者:EdFeil-バース大学ミルナー進化センターの微生物進化教授

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