著者 ピコ・アイアー 高齢の母親と日本のお寺

カリフォルニア州のロックダウンが宣言されてからわずか 20 時間後の 2020 年 3 月、母は救急車で病院に運ばれました。 彼は急速に血を失っていた。 西日本の私たちの小さなアパートで電話が鳴り、救急車の運転手は、88歳の愛する人を本当にICUに送りたいのかと私に尋ねました. パンデミックの初期の病院は、他のどこよりも危険を感じていました。 母の唯一の近親者として、私はイエスと言わざるを得ず、次の帰りの便で座席を確保しました. 数分後、友人が電子メールを送信しました:病院への訪問は許可されていません。 私はサンタバーバラにいるときと同じくらい日本の母に近かった。

私は何ができますか? 私はすぐに近所の静かな公園を横切り、ほとんど目立たない階段を下りて地元の神社に向かいました。 コインを木箱に投げ入れ、手を叩いて神々を召喚しました。 彼らが母と不確かな世界全体を守ってくれることを祈りました。 それから、明るい春の太陽の下を歩きながら、高野山のことを考え始めた.

私は、48 年間の友人であるダライ・ラマと一緒に聖なる山に 2 回旅行しました。 錆びたカエデと深い沈黙の中で、彼が「死は私たちの人生の一部だ」と思い出させてくれるのを聞いた。 就職の面接、車検、初デートの準備をします。 人生の唯一の交渉不可能な事実に備えることは助けになりませんか?

パンデミックの間、私たちは皆、死が首から息を吹き込むのを感じることができました。 しかし、日本では、ダライ・ラマがブッダの最初の聖なる真実、つまり苦しみの現実を唱えたことに特別な力があります。 1,400 年以上、35 年の養子縁組の家は、戦争、地震、火事、津波とともに生きてきました。 私の隣人は知っているようですが、私たちが持っている唯一の家です。 どこにでも楽園を見つけようとするなら、それはここにあるにちがいない。

14 年前、初めて寺院の山に行ったときのことを思い出しました。 静かな大通りにあるおしゃれなカフェで出会ったスイスの僧侶。 「ヨーロッパでは、人々は山を『天国への階段』と呼んでいます。 ここ日本では、人々は山に死にに来る。」 または、おそらく、決して死なないものを見つけるために。 1 日 2 回、僧侶がエレガントなストレッチャーで新鮮な食事を運んでいるのを見ました.

私たちのほとんどは、物事の終わりについて急いで考えることはありません。 しかし、英国の小説家EMフォースターが書いたように、「死は人を滅ぼしますが、死の考えは彼を救います。」 パンデミックの間、私や私の周りの誰かがどれだけの時間を過ごしたかを知らなかったので、本当に重要なことは何かを振り返ることができました. 彼女が最も愛していたものと、それに近づき続ける方法について。 死の隣に生きることで、私はどう生きるかを考えさせられました。

私が毎日病院に電話をしている間、ローテクな母と私は最初の FaceTime での会話さえ楽しんでいました。進取の気性に富んだ看護師のおかげで、私は近くの山のことを考えると奇妙な慰めを見つけました。 日本では、死者は別の部屋に移動しただけだと信じられており、そこから愛する人に会うために戻ってくることがあります。 私の日本人の妻、ヒロコは、彼女の両親が旅行中よりも去った後の方が彼女の中でより完全に生きていると彼女が言ったとき、普遍的な真実を表現しているようでした.

既知の半減期: 楽園を求めて

既知の半減期: 楽園を求めて

このように、高野山は、母に会うために飛行機で帰るのを待っている間、私の瞑想の焦点になりました. そして私は、エルサレムとカシミール、オーストラリアのアウトバックとバラナシへの 46 年間の絶え間ない旅行に基づいて、楽園についての本に着手しました。 私たちのほとんどは、より良い世界やより良い自己を切望していますが、実際の生活の中で、そして死に直面して、どうすればそれを見つけることができるでしょうか? 私はイランに旅行しました, その文化はずっと前に私たちに発言権を与えました パリデス. ラダックのシャングリラにふさわしい寺院を訪れました。 しかし、暗い山でも、正しい光の下で見ることができれば、楽園になれることを最も深く教えてくれたのは高野山でした.

最後に、母が ICU に入院してから数日後、母は釈放され、私は母と一緒にいるために飛行機で戻ってきました。 聖なる山のことをもう一度考えてみて、ようやく理解した。
何も続かないという事実、それがすべてが重要な理由です。

著者 ピコ・アイアー 高齢の母親と日本のお寺

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