極超音速ミサイルは、新しい超大国軍拡競争への恐れを煽っています

ワシントンのメディア報道によると、バイデン政権は軍備管理と不拡散交渉に中国を関与させたいと考えています。 米国のジョー・バイデン大統領と中国の指導者習近平は、最近の仮想サミットでこの問題について話し合った。

この問題はこれまで両国間の協議の議題ではなかったが、飛行中の複数の標的を攻撃できる極超音速ミサイルの中国の最近のテストは、米国の防衛思想に新たな緊急性を与えた。

同時に、国の北部にある潜水艦からのジルコン超音速巡航ミサイルの最近のロシアのテストは、米国が2つのライバルの超大国に遅れをとっているという見通しに焦点を当てています。武器レース。

新世代のミサイル?

極超音速ミサイルは、多くの場合、目的に向かって操縦する前に、ロケットによってマッハ5以上の速度(音速の5倍または1時間あたり6,174キロメートル(3,836マイル))で地球の上層大気に発射されるミサイルとして定義されます。 いくつかの国にはすでに大陸間弾道ミサイル(ICBM)があり、同じ速さ、またはそれ以上の速さで移動しますが、発射されると軌道を変更することはできません。 新世代の極超音速ミサイルには、飛行の最終段階でターゲットに高速で接近するグライドビークルが装備されています。

ロシアのウラジミール・プーチン大統領は、早くも2007年に、彼の国が弾道ミサイルのためのまったく新しい技術を開発したと発表しました。これを「極超音速ミサイル」と呼びました。 そして2015年以来、ロシアは大陸間ミサイルに搭載され、目標に近づくと7,000 km / hの速度に達することができるアバンギャルドと呼ばれる新しいグライドビークルをテストしています。 プーチン大統領は、これはブッシュ政権が2001年に弾道弾迎撃ミサイル条約から撤退した後に開発されたアメリカのミサイル防衛システムに対抗する手段であると述べた。

最新の中国のテストでは、極超音速グライドビークルだけでなく、大気圏に入る前に飛行中のさまざまなペイロードを解放して、すべての人から非常に離れた場所にある複数のターゲットを攻撃できる「部分軌道爆撃システム」も含まれていました。 他の。

成功すれば、これは中国に南からアメリカ本土に接近する新しい能力を与えるでしょう。 アメリカの早期警報システムとミサイル防衛は、ロシアのICBMの予想される軌道に基づいて、主に北方向から大気圏に入る弾道ミサイルを追跡することを目的としているため、これは重要です。

このシステムで採用されている正確な技術はまだ完全には理解されていません。 米国統合参謀本部議長のマーク・ミリー将軍は、この試験を「スプートニクの瞬間に近い」(1957年にソビエト連邦が打ち上げた最初の地上衛星への言及)と述べた。 中国はそのようなテストの実施を否定しました。

戦略的意味

極超音速兵器技術の戦略的重要性は誇張されています。 極超音速ミサイルは、攻撃的な軍事力の「ゲームチェンジャー」ではありません。 米国、ロシア、中国の核攻撃部隊は、すでに音速の20倍の速度で移動するICBMに依存しています。 現在の違いは、短距離ミサイルも地球の大気圏で極超音速に到達できることです。

重要な問題は、アメリカの防衛能力がロシアや中国からの実質的な攻撃に対処するように設計されていないということです。 これは主に、北朝鮮やイランなどの「ならず者国家」からのミサイル発射の小さな一斉射撃に対抗するために作られています。 実際には、米国は、ロシアと中国からの核攻撃を防ぐための抑止力として、強力な攻撃的攻撃能力に基づく抑止力に依存している。

極超音速グライドビークルの出現、そして部分軌道爆撃システムでさえ、少なくともそれを変えることはありません。 米国はすでに極超音速グライドビークル技術を使用しており、核弾頭ではなく、米国のグローバルストライキコマンドの一部として従来のストライキに使用しています。

したがって、ロシアと中国によって開発されている新技術は、それ自体戦略的バランスを変えることはなく、それ自体が重大な脅威ではありませんが、3大国間の武器競争の激化の憂慮すべき兆候を構成しています。 新しい技術の開発と利用可能な武器の数の増加の両方が潜在的な将来の脅威です。

従来型および地域

すべての目がこれらの新しい長距離極超音速ミサイルに注目している間、実際の軍拡競争は地域の通常兵器システムで行われる可能性が高いです。 中国は、南シナ海の紛争海域および日本と韓国周辺の米海軍空母のグループに対抗するために、短距離および中距離弾道ミサイルをますます配備している。

これに応えて、ワシントンは最近オーストラリアとイギリスとのAUKUS条約に署名しました。 これは、この地域でより多くの船を配備し、潜水艦のパトロールを増やすという合意であり、オーストラリアが独自の潜水艦能力を開発するのを支援することを約束することにより、米国を巻き込んでいます。

南シナ海のパトロールは、中国と米国およびその同盟国の間の最も可能性の高い引火点です。 トランプ政権がINF条約から撤退したことを受けて、米国は新しい中距離ミサイルの配備を検討する可能性があります。 INF条約は、沿岸地域で米国に対して配備された中国の弾道ミサイルに対抗するために、中距離ミサイルがグアム、日本、または韓国に基づくことを許可しなかったでしょう。 現在、米国はこの地域に自由に展開できます。

しかし、緊張の高まりを緩和するために、軍備管理だけでなく、米国、ロシア、中国間のより広範な安全保障問題に対して、より広くより包括的なアプローチがより緊急になっています。

著者:クリストフ・ブルース-ブラッドフォード大学国際関係および安全保障教授

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