大乗仏教とは? 仏教学者が解説

大乗仏教は、仏教の 2 つの主要な枝の 1 つの名前です。 この言葉は、サンスクリット語で「大きい」を意味する「mahā」と、乗り物を意味する「yāna」から形成されています。 まとめて、この用語は偉大な乗り物として翻訳できます。

私の著書「仏教: 好奇心旺盛で懐疑的な人のための 20 の最も重要な仏教思想へのガイド」で説明しているように、大乗仏教は今日世界で最も人気のあるタイプの仏教です。

大乗はどう違うのですか?

大乗がどのようにして正確に誕生したかについては、かなりの学術的議論がありました。 インドの初期の仏教は、信者が悟りを開いた個人または「羅漢」になるために瞑想の実践に専念することを提唱しました. 学者たちは、大乗仏教は紀元前数世紀に、瞑想のみよりも急速に悟りへと進む方法に関心を持っていた敬虔な修道士の間の運動として生じたと信じています。

最も重要な大乗の実践には、暗記、詠唱、聞き取り、コピー、経典または「スートラ」の崇拝が含まれていました。 その実践者は、仏道に沿って自分自身を推進する手段として、カルマのメリットまたは良いカルマを蓄積する方法にも関心がありました.

時が経つにつれて、大乗仏教は以前の形態とは著しく異なる新しいタイプの仏教へと発展し、しばしば小乗物または「小乗」として軽蔑されてきました。

大乗は、仏教の教義と哲学の重要な発展で有名になりました。 法華経や花春経などの人気のある大乗経典も、はるかに精巧なパンテオンを導入しました。 ゴータマ・シッダールタという名前の単一のブッダの代わりに、多くのブッダがいました。 それぞれが、浄土または仏界またはブッダクシェートラと呼ばれる独自の世界または次元に住んでいました。

さらに、大乗仏教は、仏陀を助け、宇宙全体で苦しんでいる存在を世話する強力な神々である天の菩薩を導入しました。 祈り、供物、仏や菩薩の名前を唱えるなどの慣習は、彼らの祝福を求める信者に人気がありました.

世界中の大乗仏教

大乗仏教は、単一の流派や宗派ではなく、多彩で緊密な仏教伝統の家族と考えるのが最善です。 大乗仏教は、シルクロードや海上貿易ルートに沿って商人や宣教師によって運ばれ、インド以外で最も簡単に採用された仏教の形態でした。 5 世紀までには、アフガニスタンから日本、チベットからインドネシアまで、アジア全体に広まりました。

大乗仏教は、影響の波がインドから広がり続けたため、その後の数世紀にわたって発展を続けました。 さらに、地方の文化は地域的な大乗仏教の発展において重要な要素であり、その結果、日本の禅やチベットのヴァジラヤーナ仏教と同じくらい多様な伝統が生まれました。

上座部仏教と呼ばれる大乗仏教以前の形態の仏教は、今日でもスリランカと東南アジア本土で人気があります。 しかし、歴史的にも現代においても、大多数の仏教徒は大乗の信奉者でした。 現在の時代の著名な大乗指導者には、ダライ・ラマ 14 世と故ティク・ナット・ハンが含まれます。

著者: Pierce Salguero – ペンシルベニア州立大学アジア史・宗教学准教授

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