オーストラリアはミドルパワー外交の精神を取り戻すことができるのか?

オーストラリアは、パンデミックによる人的・経済的被害、ロシアのウクライナ侵攻による波及効果、太平洋島嶼国との関係悪化など、多くの世界的および地域的な課題に直面しています。 しかし、最も重要なのは米中対立だ。 中国のそれほど平和ではない台頭とアメリカの覇権の衰退により、オーストラリアは綱渡りをしており、過去数年間、バランスをとる行為は完全に成功していません.

政権交代は、オーストラリアの外交政策の最優先事項とその対処方法について話し合う良い機会です。 「ミドルパワー」の概念を再検討することで、それが何を意味し、どのように機能するかを理解することで、オーストラリアがこれらの困難な時代をどのようにうまく処理できるかを明確にすることができます。

ミドルパワーとしてのオーストラリア

ミドルパワーの定義について誰もが同意しているわけではありませんが、物理的な能力、国際的な行動、および/または自己アイデンティティによって測定されるように、オーストラリアは一貫してその中に含まれると考えられています. 行動の意図ではなく結果に基づいてミドルパワーを定義したとしても、オーストラリアは、典型的ではないにしても、典型的なミドルパワーです. Lowy Institute Asian Power Index は、そのことを裏付けています。

最も頻繁に指名されたミドルパワーは、グローバルおよび地域の問題に対する多国間および協力的な解決策を模索することに強いコミットメントを示しています(新興のミドルパワーは、より地域に焦点を当てています)。

これは合理的な選択です。特に、これらの国々には、大国に与えられた物質的な力も「ソフトパワー」もありません。

多国間外交は、ミドルパワーにとってうまく機能します。 それとは別に、彼らは大国の競争に対して脆弱です。 これらが一体となって、国際システムにより大きな影響を与えることができます。

戦略的なあいまいさ (特定の勢力やグループに対する盲目的な忠誠心とは対照的に) は、中位勢力にも有効です。 大国同士の対立において、どちらか一方につくことは、小さな国にとってリスクを高める可能性があります。 中国は、オーストラリアと米国との関係がますます緊密になっていることに関連して、中国が「冷戦の考え方」と呼んでいるものに確かに気づいています。

何が悪かったのか

当時の政府が何を「国益」と定義しようとも、オーストラリアには 2 つの永続的な利益があります。それは、西側と一致する安全保障上の利益と、ますます東側と一致するようになっている経済的利益です。

米国との防衛同盟は、オーストラリアの国家安全保障にとって不可欠です。 しかし、中国は引き続きオーストラリアの最大の貿易相手国であり、アジアは 2021 年のオーストラリアの双方向貿易の 65% を占めています。

これが、あらゆる政治的および安全保障上の懸念にもかかわらず、オーストラリアが伝統的に、中国との強力な経済関係と米国との防衛同盟との間のバランスを維持しようとしてきた理由です。 その見返りに、中国は、オーストラリアが米国から独立して行動したときに感謝の意を表した。 戦略的曖昧さの政策は、台湾やその他の中国にとって非常にデリケートな問題に関しては、オーストラリアに有利に働いたようです。

しかし、オーストラリアと中国の関係は最近、大まかなパッチを当てています。 出発点は、南シナ海における中国の挑発的な活動と、一帯一路構想の世界的な影響でした。 その摩擦は、インド太平洋に対する米国のビジョンをオーストラリアが熱心に受け入れたことによって悪化した。

中国は、少なくとも 2017 年以来、経済的および外交的な強制を倍増させてきました。最近では、COVID-19 の起源に関する独立した調査を求めるモリソン政府の呼びかけに応えて、多くのオーストラリアの輸出品に制裁を課しています。

これに対応して、オーストラリアは米国との同盟関係をさらに強固なものにしました。 2017 年にはインド、日本、米国との Quad グループの復活を支援し、2021 年にはオーストラリア、英国、米国の強化された戦略的パートナーシップである AUKUS に参加しました。

問題が増える

中国の制裁による経済への影響は短期的には軽度でしたが、将来についてはわかりません。 COVID-19 によるグローバル サプライ チェーンの混乱と、現在のロシアのウクライナ侵攻は、企業間貿易における中国の支配的な役割を浮き彫りにしています。

ウクライナでの長期にわたる戦争は、世界的な生活費の危機を引き起こしただけでなく、小さな国家の脆弱性と、米国主導の世界秩序のさらなる衰退を示しています. すべての卵を 1 つのバスケットに入れることは、オーストラリアにとって賢明な選択ではないかもしれません。

中国問題に加えて、オーストラリアと太平洋島嶼国との関係は良好な日々を送っています。 悪化の理由の中には、オーストラリアが気候変動を緩和するために力を合わせることに消極的であること、および近隣諸国との二国間関係に対する取引アプローチが挙げられます。

オーストラリアの米国への防衛依存度の高まりは、東南アジアの主要なパートナーを二極化させています。 ベトナムやインドネシアなどの地域大国は多国間主義を求めて争っており、中国との敵対には慎重だ。 過去 30 年間に外務貿易省への資金提供が減少したという事実によって証明されるように、国際機関に対する前政権の懐疑論と、関与のためのリソースの長期的な減少はおそらく役に立たなかった.

今後の方法

これらの課題に対処するために、オーストラリアは、インド太平洋の主要な利害関係者のより広いプールを含む、二国間および多国間外交に基づく(再)バランスをとる行動を必要としています。

挑発的でないレトリックと相互利益を確認する努力は、中国との緊張を緩和するのに役立ちます。 新政府が求めてきたように、外交を最前線に戻す必要があります。

もちろん、根深い人権と国家安全保障の懸念を考えると、中国とオーストラリアの関係が完全にリセットされる可能性は低い。 しかし、米国の同盟は、中国との貿易関係を狂わせるという代償を払う必要はありません。 一方、中国への貿易依存を減らすために、オーストラリアはインド、ASEAN、およびその他の貿易パートナーとの関係を強化する必要があります。

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そのために、オーストラリアは責任ある信頼できるパートナーであり、「良き国際市民」であることをアジアと太平洋地域に示さなければなりません。 開発援助、教育プログラム、文化交流、その他の公共外交イニシアチブを拡大することは、大いに役立つ可能性があります。 「気候変動」はこれらのパートナーの間で共通の関心事であり、議論の中心にあるはずです。

外交は長期戦です。 人間関係を壊すより修復する方が難しい。 オーストラリアが外交がどのように役立つかを理解するにはしばらく時間がかかるかもしれませんが、ミドルパワー外交は間違いなくオーストラリアの国益に役立ちます.

著者: Vu Lam – オーストラリア国立大学、国際関係の客員研究員

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