COVIDブースターを手に入れましたか? あなたはおそらく長い間別のものを必要としないでしょう。

世界中の人々が予見可能な将来にコロナウイルスと一緒に暮らすという見通しに取り組んでいるとき、1つの質問が大きく迫っています:彼らがさらに別のショットを必要とする前にどれくらい早く?

新しい研究の急増によると、何ヶ月も、そしておそらく何年もの間ではありません。

研究によると、COVIDワクチンを3回接種するか、2回接種するだけで、ほとんどの人を深刻な病気や死から長期間保護することができます。

ペンシルベニア大学免疫学研究所の所長であるジョン・ウェリーは、次のように述べています。 65歳以上または病気のリスクが高い人は4回目のワクチン接種の恩恵を受けるかもしれませんが、ほとんどの人にとってそれは不要かもしれないと彼は付け加えました。

バイデン政権の最高のCOVIDアドバイザーであるアンソニー・ファウチ博士を含む連邦保健当局も、秋までに4回目の投与を勧める可能性は低いと述べています。

オミクロン変異体は、COVIDワクチンを2回接種した後に産生される抗体(ウイルスが細胞に感染するのを防ぐ免疫分子)をかわすことができます。 しかし、最新の研究によると、ファイザーバイオエヌテックまたはモデルナによって作られたmRNAワクチンの3番目のショットは、ウイルスのどの変異体も回避するのが難しい、はるかに幅広い種類の抗体を作るように体に促します。

生成された抗体の多様なレパートリーは、ウイルスの元のバージョンとは大幅に異なるものであっても、新しいバリアントから人々を保護できるはずである、と研究は示唆しています。

シアトルのフレッドハッチンソンがん研究センターの感染症専門医兼免疫学者であるジュリーマクエラス博士は、次のように述べています。

さらに、過去1か月に一流のジャーナルに発表された少なくとも4つの研究によると、免疫系の他の部分は、数年ではないにしても、何ヶ月にもわたってウイルスを記憶し、破壊する可能性があります。

研究によると、4つのブランドのCOVIDワクチン(ファイザー-BioNTech、Moderna、Johnson&Johnson、Novavax)による免疫後に生成されるT細胞と呼ばれる特殊な免疫細胞は、他の変異体と比べてオミクロンに対して約80%強力です。 研究者によると、オミクロンの変異が以前の変異体とどれほど異なっているかを考えると、T細胞が将来の変異体に対しても同様に強力な攻撃を仕掛ける可能性が非常に高いとのことです。

これは、2003年のアジアでの流行で800人近くが死亡したSARSコロナウイルスについて科学者が発見したものと一致しています。 そのウイルスにさらされた人々では、T細胞は17年以上続いています。 これまでの証拠は、新しいコロナウイルスの免疫細胞(メモリー細胞と呼ばれることもある)も非常にゆっくりと低下する可能性があることを示している、と専門家は述べた。

「記憶反応は何年も続く可能性があります」と、ケープタウン大学の免疫学者で、研究の1つを主導したウェンディバーガーは、ジャーナルネイチャーに掲載されました。 「潜在的に、T細胞応答は非常に長続きします。」

パンデミックの間、ウイルスに対する体の最初の防御線である抗体に不釣り合いな量の研究の注目が集まっています。 これは、これらの分子の研究が比較的容易であることが一因です。 それらは一滴の血から測定することができます。

対照的に、免疫細胞の分析には、ミリリットルの血液、スキル、特殊な機器、そして多くの時間が必要です。 「それは桁違いに遅く、より骨の折れるものです」とバーガーズは言いました。

これらの細胞を研究するための手段を持っている研究室はほとんどなく、それらの発見は抗体に関するものより数週間遅れています。 おそらく結果として、科学者は免疫系の他の部分の重要性を見落としがちだと専門家は述べた。

「ほとんどの人は自分が何であるかさえ知りません。多くの医師や科学者はT細胞が何であるかを完全には理解していません」とボストンのベスイスラエルディーコネス医療センターのウイルス専門家であるダンバルーチ博士は言いました。 T細胞研究。

「基本的に、T細胞は多くの人が彼らに信用を与えているものよりもおそらく重要であると私は主張します」とBarouchは言いました。

コロナウイルスに感染した細胞の着色された走査型電子顕微鏡写真| 米国国立衛生研究所/ニューヨークタイムズ経由

抗体は、ワクチンを接種するたびに、またはウイルスにさらされるたびに急増し、必然的に数週間から数か月以内に減少します。

2回のワクチン投与後に抗体レベルが低下したため、連邦当局は12歳以上のすべての人にブースターを推奨するようになりました。追加のショットは抗体レベルを強化し、オミクロンの広がりを抑えるのに役立ちましたが、4か月以内に感染を防ぐ能力の一部を失うようです。疾病管理予防センターからの最近のデータへ。

抗体は、スパイクタンパク質の2つまたは3つの重要な部分を認識します。これは、コロナウイルスの外側にある突起で、ヒト細胞にラッチすることができます。 しかし、T細胞はスパイクのより多くの部分を検出するため、ウイルスがそれらの一部で変異を獲得したときに失敗する可能性は低くなります。

ワクチンはまた、B細胞内のウイルスの記憶をコード化しており、ウイルスへの新たな曝露後4〜5日以内に抗体の新鮮なバッチを解き放つことができます。

このT細胞とB細胞の二重パンチは、ワクチンを2回または3回接種した多くの人がまだオミクロン変異体に感染している可能性がある理由を説明するのに役立ちますが、深刻な病気になったのはごくわずかです。

「時間の経過とともに抗体レベルの低下が見られますが、メモリーB細胞がまだ存在し、メモリーT細胞がまだ存在する場合、それらは比較的迅速に行動に戻ることができます」とLaJollaの免疫学者であるAlessandroSetteは述べています。 Cellに掲載されたT細胞の新しい研究を主導した免疫学研究所。

メモリーB細胞は時間の経過とともにますます洗練され、ウイルスの遺伝子配列の多様なセットを認識することを学びます。 彼らが練習しなければならない時間が長ければ長いほど、彼らが警告できるウイルス変異体の範囲は広くなります。

研究者たちは昨年、B細胞が訓練するリンパ節内のエリートスクールである胚中心と呼ばれるものが、COVIDワクチンの2回目の接種後少なくとも15週間は活動を続けていることを示しました。 Nature誌に掲載された最新の研究では、同じチームがワクチン接種後6か月間、メモリーB細胞が成熟し続け、それらが産生する抗体が新しい変異体を認識できるようになることを示しました。

「これらの抗体は、免疫化の1か月後に生成される抗体よりも、優れた結合剤であり、強力な中和剤です」と、研究を主導したセントルイスのワシントン大学の免疫学者であるAliEllebedyは述べています。

最新の研究では、別のチームが、3番目のショットが2番目のショットよりもさらに豊富なB細胞のプールを作成し、それらが生成する抗体がより広範囲の変異体を認識することを示しました。 実験室での実験では、これらの抗体はベータ、デルタ、およびオミクロンの変異体をかわすことができました。 実際、ワクチンがその変異体用に設計されていなくても、3回目の投与の1か月後に見られた抗体の半分以上がオミクロンを中和することができたことが研究でわかった。

「3回目の投与を受けた場合、迅速な反応が得られ、オミクロンに対してかなりの特異性があります。これは、3回目の投与を受けた人がはるかに優れている理由を説明しています」とMichelNussenzweig氏は述べています。 、研究を主導したロックフェラー大学の免疫学者。

Nature Medicineで先月発表された研究によると、ワクチンではなくコロナウイルスに感染した後に生成されたメモリー細胞は、オミクロン変異体に対して効力が低いようです。 感染によって生成される免疫は「かなり変化しますが、ワクチンの反応ははるかに一貫して良好です」と、研究を主導したスウェーデンのカロリンスカ研究所の免疫学者であるマーカス・バガートは述べています。

ワクチン接種を受けているかどうかにかかわらず、ほとんどの人はオミクロンに対するT細胞応答のわずかな低下しか示していませんが、約5人に1人が約60%の「応答の有意な減少」を示したとバガート氏は述べています。 違いは、その根底にある遺伝子構成が原因である可能性が最も高いと彼は述べた。

それでも、最近の研究は、ほとんどの人で、感染またはワクチン接種から得られる免疫が長い間持ちこたえることを示唆しています。 専門家によると、新しい変異体の変異によってT細胞が認識するウイルス領域の一部が変化したとしても、適度に強い免疫応答を維持するのに十分な他の領域が存在するという。

大きな未知数の1つは、T細胞がどれだけゆっくりと衰退するか、2回のワクチン投与で長期的な反応が得られるかどうか、あるいは免疫記憶を強化するために3回必要になるかどうかです。

「それは私たちがまだ答えを知らない質問です」とバーガーズは言いました。 「これらは、私たちが行う必要のある種類の研究です。」

©2022The New York Times Company
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