新しい研究は、パンデミックの起源として武漢市場を指摘しています

科学者たちは土曜日に、コロナウイルスのパンデミックの起源として中国の武漢の市場を指摘する2つの広範な研究を発表しました。 さまざまな情報源からのデータを分析したところ、コロナウイルスは2019年後半に華南シーフード卸売市場で販売された生きた哺乳類に存在する可能性が非常に高いと結論付け、そこで働く人々や買い物をする人々にウイルスが2回波及したことを示唆しました。 彼らは、コロナウイルスが武漢の研究所から逃げ出したという別の理論に対する支持は見当たらないと述べた。

「すべての証拠を一緒に見ると、パンデミックがフアナン市場で始まったことは非常に明確です」と、アリゾナ大学の進化生物学者であり、両方の研究の共著者であるマイケル・ウォロビーは述べています。

2つのレポートは、査読を受ける必要のある科学雑誌にまだ掲載されていません。

合わせて、これらは、世界中で600万人近くが死亡し、4億人以上が病気になったパンデミックの始まりをめぐる議論における重要な例外を表しています。 コロナウイルスの発生が市場で売られている野生生物からの波及、武漢ウイルス研究所からの漏出、またはその他の方法で始まったのかどうかという問題は、次のパンデミックを止める最善の方法についての激しい地政学的な戦いと議論を引き起こしました。

しかし、市場起源の仮説を支持することを躊躇している一部の外部の科学者は、彼らが納得していないままであると言いました。 フレッドハッチンソンがん研究センターのウイルス専門家であるジェシーブルーム氏はインタビューで、市場に出回っている動物自身がコロナウイルスに感染したという直接的な証拠が明らかにないままであると述べた。

「彼らが主張していることは真実かもしれないと思う」とブルームは新しい研究について語った。 「しかし、データの品質は、これらのシナリオのいずれかが自信を持って真実であると言うのに十分ではないと思います。」

彼らの新しい研究で、ウォロビーと彼の同僚は、コロナウイルスを保有している可能性のある野生哺乳類が2019年12月に販売されていたという証拠を示しています。

新しい研究の著者には、同様の結論を示したが、はるかに詳細に基づいていない、より小さなレポートを以前に発表した研究者が含まれています。 彼らの以前の分析は、コロナウイルスの最初の既知の症例が華南市場のベンダーであったことを示唆しました。

別の研究では、中国疾病管理予防センターの科学者が、2020年1月に市場で収集されたコロナウイルスの遺伝的痕跡の新しい分析を実施しました。以前の研究では、COVIDの初期の症例からサンプリングされたウイルスが属していたことが示されています2つの主要な進化の枝に。 Huananの市場サンプルには両方の支店が含まれており、科学者たちは金曜日にオンラインで投稿した調査で報告しました。

公表されるまで研究に気づかなかったと述べたウォロビーは、彼らの発見は彼と彼の同僚が市場で2つの起源について提唱したシナリオと一致していると述べた。

ルイジアナ州立大学健康科学部のウイルス専門家で、新しい研究に関与していなかったジェレミー・カミルは、次のように述べています。

中国の武漢の空中写真。 | GILLES SABRI /ニューヨークタイムズ

COVIDが最初に武漢を襲ったとき、華南シーフード卸売市場は初期の疑惑の対象でした。 2019年12月下旬にかけて、市場で働いていた数人が不思議な形の肺炎を発症しました。 12月30日、公衆衛生当局は病院に、市場に関連する肺炎の新しい症例を報告するように指示しました。

また、12月末に、新しいコロナウイルスが謎の肺炎の原因であることが明らかになりました。 コロナウイルスは中国で不穏な歴史を持っています。2002年に、別のコロナウイルスが重症急性呼吸器症候群(SARS)の流行を引き起こし、774人が死亡しました。 科学者たちは後に、ウイルスはコウモリに由来し、野生の哺乳類に広がり、哺乳類が販売されている市場で人間に感染したと結論付けました。

中国当局はSARSの再発を恐れて、華南市場の閉鎖を命じた。 武漢警察は2020年1月1日にそれを閉鎖しました。化学防護服を着た労働者は屋台を洗って消毒しました。

中国の科学者は、市場の表面や下水道から採取された数十のサンプルでウイルスを発見したが、市場の動物から採取された綿棒では発見されなかったと述べた。

コロナウイルスの蔓延に伴い、市場とのつながりは弱まっているようです。 一方、科学者がコロナウイルスを研究した武漢ウイルス研究所という市内の研究所で行われた研究について疑問が生じた。

新しい研究のために、ウォロビーと彼の同僚は、2019年12月に武漢での156症例のCOVIDの緯度と経度を推定しました。症例の最も高い密度は市場を中心にした。

その後、研究者は1月と2月に症例をマッピングしました。 彼らは、COVIDを持つ人々が助けを求めるためのチャネルを作成したソーシャルメディアアプリであるWeiboから中国の研究者によって収集されたデータを使用しました。 Weiboから引き出された737の症例は、市場から離れて、高齢者の人口が多い武漢中心部の他の地域に集中していた。

調査によると、このパターンは、市場が発生の原因であると指摘し、コロナウイルスが周辺地域に広がり、その後、市内をさらに移動しました。 研究者たちは、そのようなパターンが偶然に生成される可能性は非常に低いことを示すテストを実行しました。

「これが偶然ではないという非常に強力な統計的証拠です」とウォロビーは言いました。

研究者たちはまた、2019年後半に、市場のベンダーがタヌキやコロナウイルスの潜在的な宿主であることが知られている他の哺乳類を販売していたという証拠を提示しました。 2020年1月に華南市場の床、壁、その他の表面から収集された遺伝子サンプルは、ベンダーが集まっていた市場の南西隅にあるSARS-CoV-2の痕跡を明らかにしています。

研究者がパンデミックの最初の数週間にサンプリングされたコロナウイルスの進化的家系図を作成したとき、より多くの手がかりが浮かび上がりました。 木はAとBとして知られている2つの主要な枝に分かれています。各枝の突然変異を調べて、研究者はそれらが別々に動物に由来し、それぞれが自分自身で人間に適応しているに違いないと結論付けました。

系統Bは2019年11月下旬または12月上旬に人間にジャンプした可能性が高いと研究者は推定していますが、系統Aはその後数週間以内にジャンプしました。

以前の研究では、フアナン市場で系統Bのみが特定されていました。 しかし、ウォロビーと彼の同僚は、系統Aの最も初期の2つのケースが市場の近くに住んでいた人々で発見されたことを発見しました。

金曜日に発表された中国のCDC研究は、市場が閉鎖されたときに収集された手袋の系統Aコロナウイルスを明らかにしました。 その発見は、両方のコロナウイルスが市場の動物から飛び出したという仮説を支持します。

しかし、ブルームは、2つの別々の波及効果があったという考えに疑問を呈しました。 彼は、ウイルスが人間に広がり始めてからしばらくしてから、市場からの系統Aのサンプルが収集され、市場に持ち込まれた可能性があると述べました。

彼は、2つの系統も2つの突然変異だけが異なり、ウイルスが人から人へと受け継がれるにつれて、一方が他方から進化した可能性があると述べました。

「フアナンシーフードマーケットには、必然的に2つの異なる波及効果があったに違いないという結論には特に確信が持てません」とブルーム氏は述べています。

新しい研究では、どの動物がホアナン市場でコロナウイルスを広めているのかを正確に特定していません。 しかし、ウォロビーと彼の同僚は、中国の研究者によって収集された遺伝子データを分析することによって、謎をさらに調査することが可能かもしれないと言いました。 ウイルス遺伝子に加えて、それらを運ぶ哺乳類の遺伝子も含まれる可能性があります。

©2022The New York Times Company
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