巨大なゴム製のクジラは、キウイの救助者がビーチと戦うのを助けます

2トンのゴム製クジラは、ニュージーランドの吹きさらしのビーチの氷のように浅い海で、特に救助者のだらしないグループがハーネスを付けようとすると、自分の生活を送ることができます。

「鼻孔をきれいに保ちます…尾に近すぎると、打撃はあなたとクジラに深刻な害を及ぼす可能性があります」とウェリントンの雨が生徒を襲うとインストラクターは叫びます。

不快感にもかかわらず、グループが2つの膨脹可能なポンツーンの間のマットの上にゴンドウクジラの長さ5メートルのレプリカをうまく操縦するので、興奮レベルは高いままです。

巨大な黒い人形と、イルカを表す小さな200キログラムの人形は、ニュージーランドのクジラ救助慈善団体Project Jonahによって訓練されたボランティアによって、最終的にはより深い水域に案内されます。

水で満たされたラテックス海洋哺乳類は、チームが実際の緊急事態に備えるのに役立ちます。ニュージーランドは、世界で最も高いクジラ座礁率の1つです。

公式の統計によれば、年間約300頭の動物が浜辺に行き、20〜50頭のゴンドウクジラのグループが座礁することは珍しくありません。

しかし、「人口過多」になると、その数は数百頭に達する可能性があります。2017年には、700頭近くのゴンドウクジラが大量に座礁しました。

プロジェクトジョナのコミュニケーションディレクターであるルイザホークス氏は、ウェリントンでのコース中に約30頭のクジラの訓練中の医師に、「座礁は常にあり、月曜日に1つ、来週はおそらく1つになるだろう」と語った。

その日の朝、クライストチャーチでゴンドウクジラの子牛が立ち往生しているのが発見され、待ち時間はかなり短くなりました。

コースがコミュニティルームで続くと、プロジェクトジョナのコーディネーターが外に出て、動物を救おうと必死になって国の反対側にいるレンジャーに携帯電話でアドバイスをします。

悲しいことに、彼らの努力は無駄であることがわかり、数時間後、カプセルが見つからないときに赤ちゃんは安楽死させられます。

「パーフェクトクジラトラップ」

「座礁は非常に感情的です」とホークスはボランティアに話します。 「クジラが浮かんでいないと、特にクジラに加わった場合、クジラは非常に傷つく可能性があります。

「何が起こったのかに対処するための回復力があることを確認する必要があります。」

ニュージーランドでは、実際のクジラの座礁は非常に一般的であり、年間約300頭の動物が座礁しています。 | AFP-JIJI

クジラが立ち往生する理由は誰にもわかりませんが、ホークス氏によると、老齢、病気、または負傷した動物が上陸し、ポッドの他のメンバーが続いたときに発生することがあるとのことです。

彼は、ノビーという名前のオスであるシャチが、餌を求めてアカエイを追いかけて立ち往生した後、ノースアイランドのビーチから7回別々に救出されたと述べた。

ニュージーランドの座礁鯨のほとんどは、緩やかに傾斜したビーチでゴンドウクジラを巻き込んでいるため、ソナーがオープンウォーターにいると思い込んでしまいます。

その後、ポッドの他のメンバーは、閉じ込められたクジラからの遭難信号に応答しようとして、ビーチにとまります。

南島の有名なフェアウェルスピットは、海に突き出た16マイル(26 km)の砂のフックで、過去15年間で少なくとも10頭のゴンドウクジラが座礁したシーンです。

「それは私たちが完璧なクジラの罠と呼んでいるものです」とホークスは言いました。

多くの浜のクジラは、胃がプラスチック汚染で満たされているために栄養失調であることがわかっていますが、水中採鉱や海軍の運動による爆発も座礁に関連しています。

プロジェクトジョナは1974年に設立され、クジラ救助の世界的リーダーと見なされており、座礁が発生した場合の対処法についてニュージーランドの保護局と警察の訓練を支援しています。

「絶対特権」

慈善団体には4,000人のボランティアのネットワークがあり、大衆分類の際に動員することができます。そのほとんどは、海洋哺乳類の医師になるための基本的なトレーニングを受けた一般の人々です。

「私は海のスイマーで、たくさんのクジラの死骸に出くわしました。彼らを救助する可能性がある状況が発生したときにどうしたらよいか知りたいのです」とウェリントンの学校の教師、レオノーラ・ホークは理由を尋ねられたときに説明しました。 彼女はコースを受講しました。

Project Jonahは、感情的な犠牲は別として、クジラの救助には、攻撃した動物への怪我の可能性など、多くの身体的リスクが伴うと警告しています。

クジラの噴気孔はバクテリアや菌類を追い出しますが、座礁した動物を取り巻く水はすぐに糞便や血液で汚染され、後者はサメを引き付ける可能性があります。

死んだクジラでさえ、分解するときに腹がガスで満たされ、死骸が爆発する可能性があるため、危険をもたらします。

プロジェクトジョナに9年間携わっており、救った動物の数を失った元青年労働者のホークス氏は、遠くで泳いでいる浜のクジラを見る価値があると語った。

「それはあなたの人生で最も豊かでやりがいのある経験の1つであり、あなたを感動させるものです」と彼は言いました。

「人生で最もストレスの多い時期にこれらの海洋哺乳類を助けることができることは、絶対的な特権です。」

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